Las tres caídas del comisionado Turcios

Un expresentador de televisión, hasta hace unos días empleado del ministerio de Gobernación, fue nombrado por el presidente Bukele como nuevo comisionado del IAIP. En su estreno, el pleno de la institución garante de la información pública lo separó en tres audiencia al considerar que su independencia estaba comprometida.

Foto FACTUM/Salvador Meléndez


Juan Carlos Rodríguez Turcios, recién nombrado comisionado del Instituto de  Acceso a la información Pública (IAIP), no pudo estrenar su silla en su primer día de trabajo. Turcios, quien hasta al menos el 7 de febrero ocupaba un cargo de confianza en el Gobierno de Nayib Bukele, fue separado este martes 11 de febrero de conocer tres casos en los que el Ejecutivo tiene interés, ya sea porque ocultó información pública o porque es el denunciado.

Durante las tres primeras audiencias públicas de este martes Turcios fue apartado por decisión del pleno del IAIP para no conocer sobre estos casos: uno sobre la declaración patrimonial del presidente de la República, Nayib Bukele; otro donde es procesada la ministra de Vivienda, Michelle Sol, por divulgar datos personales de una ciudadana; y una apelación por la reserva de información sobre los pagos de viajes del director de Centros Penales, Osiris Luna.

El ahora comisionado fue el director de comunicaciones del Ministerio de Gobernación hasta la semana pasada. También fue representante del Gobierno en el consejo directivo del Instituto Salvadoreño de Desarrollo Municipal (ISDEM). Turcios, elegido comisionado en representación del sector periodístico, no es periodista, no ha ejercido el periodismo y su participación mediática más conocida fue como presentador en un programa televisivo juvenil.

Su designación como comisionado ha sido muy criticada por la Asociación de Periodistas de El Salvador (APES) y ocurrió, casi de forma desapercibida, durante la coyuntura de la militarización de la Asamblea Legislativa por parte del presidente Bukele. Y ocurre, además, en el momento en el que el IAIP debe dirimir sobre al menos ocho casos donde el Ejecutivo ha negado información pública a los ciudadanos.

El artículo 59 de la la Ley de Acceso a la Información Pública (LAIP) dice que los apelantes podrán pedir la separación de los comisionados cuando consideren que no haya garantías de su imparcialidad.

Dos de los casos tratados este martes en las audiencias del IAIP fueron por solicitudes de acceso la información hechas por periodistas de Revista Factum.

En el primer caso, la periodista Jessica Ávalos, en su calidad de apelante, solicitó la recusación (separación del proceso) del comisionado Turcios porque, a su juicio, existe un serio conflicto de intereses, debido a que a Turcios le hubiese tocado resolver un caso que atenta contra los intereses del jefe de su exjefe, es decir, el presidente de la República. Ávalos ha pedido al IAIP que quite la reserva impuesta por la Corte Suprema de Justicia a todos los informes (adendas) que constan en el expediente de la Sección de Probidad del presidente Bukele.

También Acción Ciudadana, que representa a una ciudadana afectada por la divulgación de sus datos personales, recusó a Turcios en el caso donde la denunciada es la ministra Michelle Sol, funcionara del círculo de confianza del presidente Bukele. «Hay jurisprudencia de la Sala de lo Constitucional que nos muestra que estas vinculaciones de tipo material, o formal en algunos casos, significan un riesgo de perdida de independencia y objetividad», declaró Eduardo Escobar, de Acción Ciudadana.

Juan Carlos Rodríguez Turcios, recién nombrado comisionado del Instituto de Acceso a la Información Publica (IAIP), por parte de Casa Presidencial, abandona la sala de audiencias en las instalaciones de dicha oficina. Fue una de las tres ocasiones durante las sesiones del pasado 11 de febrero. Los ciudadanos apelantes solicitaron la recusación de Turcios por estár ligado al gobierno de Nayib Bukele, dado que los casos a tratar eran negativas del Ejecutivo a brindar información pública. Foto FACTUM/ Salvador MELENDEZ

En el tercer caso, el periodista Bryan Avelar también pidió la separación del comisionado Turcios. Lo hizo por las mismas razones que los dos casos que le precedieron: porque consideró que por su anterior vínculo laboral no existían garantías de que fuera a resolver con independencia. En la audiencia pública de este caso, el comisionado se defendió: «Me parece un prejuicio sobre mi parcialidad como para que estén pidiendo mi recusación. También trabajé para el Gobierno anterior», dijo para intentar convencer a sus compañeros.

Sin embargo, tres de los comisionados del IAIP dieron la razón a los solicitantes y apartaron a Turcios de los tres casos. El único comisionado que no vio un conflicto de intereses fue Alirio Cornejo, quien se apartó de la votación del resto de sus compañeros comisionados porque cree que ser amigo o haber sido funcionario de confianza de un funcionario de Gobierno no pone en riesgo la independencia.

El IAIP llamó al comisionado suplente para ocupar el lugar de Turcios en los tres casos. Se trata del comisionado Mauricio Fuentes, quien al igual que el exempleado de Gobernación también llegó nominado por la Asociación de Periodistas Independientes de El Salvador (ASPIES). Este martes 11 de febrero, en su primer día de trabajo, no supo explicar cómo fue elegido por la Presidencia de la República. Tarareó cuando los periodistas le preguntaron cuál fue el proceso que siguió para convertirse en el comisionado elegido por el mismo presidente de la República.

A diferencia de Turcios, Fuentes, un licenciado en teología práctica (según la lista de candidatos presentada por Casa Presidencial) aceptó hablar con algunos periodistas que cubrían las audiencias. Sobre la llegada de Turcios a ASPIES dijo: «Habíamos hablado con él y él nos notificó que estaba dispuesto a participar. Entonces lo agendamos y él consiguió toda la información».

La última audiencia no concluyó porque los representantes legales de la parte obligada a dar la información pública, la Dirección de Centros Penales, recusó a los tres comisionados que aprobaron, en las dos audiencias previas, la separación de Turcios. La presidenta en funciones del IAIP, comisionada Cristina Pérez, informó que el caso pasará a la Sala de lo Contencioso de la Corte Suprema de Justicia.

La elección de Turcios llega tres meses después de que se conociera, tras una investigación de Factum, que el IAIP había entregado información confidencial de los ciudadanos a la Presidencia de Bukele durante el mandato del entonces presidente del IAIP, René Cárcamo. La Fiscalía abrió un expediente después de la publicación periodística y Cárcamo renunció del instituto.

Una elección cuestionada

Rodríguez Turcios, que por muchos años trabajó como presentador de televisión, llegó al IAIP luego de un proceso cuestionado. De hecho, se presentó al Instituto el pasado lunes 10 de febrero, sin saber si quiera a qué cargo llegaba, según videos publicados por periodistas que lo entrevistaron a su llegada.

Ese día fue recibido por la presidenta en funciones del IAIP que le preguntó a qué cargo llegaba, dado que como instituto no habían recibido comunicación oficial. Turcios no supo responder por lo que hizo una consulta. Da la espalda al grupo de periodistas pendiente de su llegada y hace una llamada de un minuto. «Hola, jefe», dice y escucha con atención y finaliza la consulta.

–Veníamos porque nos dijeron que ya las habían enviado y eso nos acaban de decir, dijo Turcios mientras revisa el folder que porta en la mano. 

–Igual, podríamos pasar a un salón, por favor, o a la oficina no sé, insistió el nuevo comisionado. 

–Lo único que siempre hemos tenido apertura con la prensa, no sé si a usted le incomoda que la prensa esté presente, le informa la presidenta en funciones del IAIP. 

Turcios no quiso dar declaraciones tras esa reunión, pero la presidenta en funciones dijo que el nuevo comisionado le pidió que le explicara cómo funciona el IAIP. Ella, por iniciativa propia, le indicó las reglas básicas, como por ejemplo, que el pleno es la máxima autoridad. Además le enfatizaron que la institución tiene apertura con la prensa. 

Hasta la mañana del 11 de febrero, el IAIP no había sido notificado oficialmente del nombramiento de Turcios, únicamente recibieron una llamada telefónica de la oficial de información de Casa Presidencial, Gabriela Gámez, quien les informó sobre los nombramientos de los nuevos comisionados.

«Consideramos como instituto se genera incertidumbre, no solamente a la sociedad, sino también a nosotros como institución que hasta este momento no sepamos las identidades de las personas (los nuevos comisionados) de hecho nosotros nos encontrábamos celebrando pleno de comisionados, como todos los lunes, y no sabemos ni siquiera a partir de cuándo es el nombramiento de los nuevos comisionados», dijo la presidenta en funciones del IAIP antes de recibir a los nuevos comisionados.

Angélica Cárcamo, presidenta de la Asociación de Periodistas de El Salvador (APES), está preocupada por el nombramiento de Turcios, debido a su vínculo laboral reciente con el presidente Bukele, una situación que, según ella, podría condicionar su criterio al momento de deliberar las solicitudes de información. 

La asociación denunció que varias de las termas presentadas por las asociaciones de periodistas no cumplían con los requisitos que solicita la ley para aspirar a los cargos, como la edad y credenciales académicas.

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